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Saintpaulia

Saintpaulia
Saintpaulia, cuyas especies son comúnmente llamadas Violeta africana, es un género con 6 especies perteneciente a la familia Gesneriaceae nativo de Tanzania y sureste de Kenia en el este de África tropical, con una concentración de especies en las montañas Nguru de Tanzania.

El género lleva el nombre de Barón Walter von Saint Paul-Illaire (1860-1910), comisionado de distrito de la provincia de Tanga quien descrubió la planta en Tanganyika (ahora Tanzania) en 1892 y envió las semillas a su padre en Alemania, un botánico aficionado. Dos entusiastas de las plantas, los británicos Sir John Kirk y el reverendo W.E. Taylor, habían recogido y presentado especímenes al Real Jardín Botánico de Kew con anterioridad, en 1884 y 1887, respectivamente, pero la calidad de las muestras era insuficiente para permitir la descripción científica en ese momento. El género Saintpaulia y la especie original S. ionantha fueron descritos científicamente por Johan Wendland en 1893.